George Orwell era el seudónimo del autor inglés Eric Arthur Blair. Cambió su nombre a George Orwell porque George es un nombre tradicional en inglés, mientras que Orwell es el nombre de un pequeño río en Suffolk. Nació en 1903 en Motihari, en India, pero en 1911 fue enviado a una escuela preparatoria privada en Inglaterra y luego se graduó de Eton College.

Después de servir en la Policía Imperial de la India de 1922 a 1927, regresó a Europa para convertirse en escritor. Vivió durante varios años en la pobreza entre los pobres de París y Londres. Sus primeras experiencias resultaron en el libro Down and Out in París and Londres.

En 1936 se casó con Eileen Maud Blair, y en 1937 se fue con ella a España donde luchó contra los fascistas en la Guerra Civil española. Este trágico acontecimiento inspiró su Homenaje a Cataluña (1938).

De regreso a Inglaterra, regresó al periodismo y los estudios políticos. Escribió muchos artículos de periódicos, reseñas de libros y ensayos, y al mismo tiempo comenzó a trabajar en su libro más popular, Animal Farm (Rebelión en la granja), que lo hizo famoso en todo el mundo.

De la novela Animal Farm de Orwell surge la frase "Todos los animales son iguales, pero algunos animales son más iguales que otros", que describe la igualdad teórica en una sociedad enormemente desigual.

En 1945, cuando se publicó esta novela, murió su esposa.
En su ensayo Politics and the English Language (1946), Orwell escribió sobre la importancia del lenguaje honesto y claro y dijo que la escritura vaga puede usarse como una poderosa herramienta de manipulación política.
1984, su segunda novela más importante, salió del caótico período de posguerra de 1945-49. El libro de Orwell es el trabajo más penetrante producido en la generación de Orwell sobre las tendencias actuales en la política nacional y los asuntos mundiales. Fue el resultado de su sentido del deber y el gran deseo de expresar lo que había aprendido del totalitarismo.

En el libro 1984 describió cómo el estado controlaba el pensamiento controlando el lenguaje, haciendo que ciertas ideas fueran literalmente impensables. El adjetivo orwelliano se refiere al aterrador mundo de este libro, en el que el estado controla el pensamiento y la desinformación está muy extendida. Varias palabras y frases de 1984 han entrado en el lenguaje popular. Gran Hermano es un dictador supremo que vigila a todos. Orwell describe una ciudad imaginaria gobernada por el Gran Hermano, un dictador; en toda la pared de la ciudad hay muchos carteles que muestran cosas como que el hermano mayor te está mirando.

Uno de sus ensayos más famosos es A Hanging (Un ahorcamiento) -1931, en el que se ahorca apresuradamente a un hindú.

En 1932 escribió Matando a un elefante, que es una colección de ensayos que revelan el comportamiento de los oficiales coloniales.

Mientras tanto, la salud de Orwell empeoró (padecía tuberculosis). Murió el 21 de enero de 1950, justo cuando estaba a punto de partir hacia un sanatorio en Suiza.